Een Chinees aardewerken model van een Bactrische kameel met een

Meer informatie aanvragen
Prijs op aanvraag

Wereldwijde verzending mogelijk

Herkomst
China
Periode
Tang-dynastie (618-907)
Materiaal
Aardewerk
Provenance

Een Belgische particuliere collectie

De grote kameel is gemodelleerd met zijn hoofd lichtjes naar links gedraaid met uitpuilende ogen, opengesperde neusvleugels en zijn oren achterop zijn hoofd gelegen. Een gemodelleerde zadeltas hangt tussen zijn bulten, waarop een Sogdische rijder is gezeten in een ontspannen houding met zijn rechterhand opgeheven om de kameel te mennen, terwijl zijn linkerhand oorspronkelijk de teugels vasthield.

De grote kameel is gemodelleerd met zijn hoofd lichtjes naar links gedraaid met uitpuilende ogen, opengesperde neusvleugels en zijn oren achterop zijn hoofd gelegen. Een gemodelleerde zadeltas hangt tussen zijn bulten, waarop een Sogdische rijder is gezeten in een ontspannen houding met zijn rechterhand opgeheven om de kameel te mennen, terwijl zijn linkerhand oorspronkelijk de teugels vasthield. 

De heersers van de Tang-dynastie wilden de gloriedagen van het Han tijdperk doen herleven. De overheid was gebaseerd op confuciaanse waarden en de verlichte heersers zorgden ervoor dat er erudiete geleerden werkten voor de overheid. De Tang-dynastie wordt nog steeds beschouwd als het Gouden tijdperk van de klassieke Chinese beschaving: een tijdperk van elegantie, van prachtige kunst en literatuur.  Dit komt mede door de buitenlandse invloeden die het keizerrijk onderging in de 7e en 8e eeuw. De hoofdstad Chang’an was één van de knooppunten op de grootste commerciële handelsroute, de Zijderoute- een bron van rijkdom, nieuwe ideeën en exotische luxeproducten.  

De Tang-dynastie kende artistieke innovaties en verfijning, wat ook duidelijk naar voren komt in de graffiguren. Grote lastdieren en beschermfiguren behoorden tot het repertoire, en net als in de Han-dynastie komen dansers, muzikanten en dienaren voor. Waar voorheen de aardewerken figuren bedekt werden met een witte grondlaag waaraan pigmenten werden aangebracht, komen nu ook beelden voor van witte klei bedekt met een driekleurig, sancai, glazuur- een artistieke invloed uit Centraal Azië. Sancai-geglazuurde objecten werden alleen voor de graftombes geproduceerd. Ook werden buitenlanders verbeeld, een teken dat China in deze periode een kosmopolitisch rijk was dat invloeden uitwisselde met buitenlandse culturen. Ook nu waren de mingqi onderdeel van een complex decoratieprogramma, ook vaak met stenen beelden die de weg naar het graf markeerden. De imposante graven waren een manier om macht te laten zien op aarde.  Belangrijke begrafenissen werden gesponsord door de staat en werden gebruikt om de banden met de elite te verstevigen. De tombes en grafgiften werden gereguleerd volgens een officiële hiërarchie gerelateerd aan rank en status. Er waren regels voor het aantal, afmetingen en types van grafgiften voor zowel de aristocratie als de middenklasse. Het is echter maar de vraag of deze voorschriften altijd nageleefd werden. Vrij zeker is dat in de belangrijkste graftombe van een aristocraat, om de kist heen, een set van tien figuren geplaatst werd: een paar lokapala’s, een paar ambtenaren, een paar militairen, een paar kamelen en een paar paarden.

 

Deze kameel is een voorbeeld van de hoge kwaliteit en de technische kunde van de pottenbakkers uit de vroege Tang-dynastie. Tijdens de eerste helft van de dynastie, tot de An Lushan opstand van 756, zorgde de mate van luxe bij de Tang elite voor een constante productie van allerlei goederen van de hoogste kwaliteit. De welvaart van China was grotendeels te danken aan de handel met het Westen via de beroemde Zijderoute. De Bactrische kamelen met hun twee bulten, hoewel niet van nature aanwezig in China, stonden bekend als 'schepen van de woestijn'  omdat honger, droogte en zandstormen hen niet deerden. Deze dieren waren het belangrijkste vervoersmiddel voor de handelaren op de Zijderoute en zij werden geïmporteerd uit de staten van het Turim bassin, Oost Turkmenistan en Mongolië. Ze waren zo belangrijk dat de Tang beambten zelfs een officiële instantie voor het fokken en gebruik oprichtten. De kamelen waren waarschijnlijk moeilijk te temmen en bovendien zijn er tot nu toe geen kamelen met een Han berijder opgegraven. Alleen buitenlanders konden deze dieren temmen en mennen, zoals te zien is bij dit exemplaar met een buitenlandse berijder, die van Oost-Aziatische komaf lijkt te zijn en mogelijk een handelaar uit Sogdië voorstelt. 

Deze elegante kamelen werden in de tombes van de leden van de hofhouding en rijke handelaren geplaatst. De Tang elite wedijverden met elkaar over de grootte, elegantie en aantal stukken die tijdens een begrafenis gebruikt werden in dergelijke maten dat het gereguleerd werd. Deze levenswijze van de elite putten het land uit en leidde uiteindelijk tot de revolutie van 756. Hun luxueuze levensstijl zorgde er wel voor dat wij vandaag de dag van de schoonheid van deze prachtige stukken kunnen genieten. 

 
Vergelijkbare literatuur
Voor een vergelijkbare, maar grotere kameel, zie Robert D. Jacobsen, ' Celestial Horses & Long Sleeve Dancers: The David W. Dewey Collection of Ancient Chinese Tomb Sculpture', USA 2013, blz.239.
 

 

TL test
De datering van dit object komt overeen met de resultaten gevonden in het Oxford Authentication Sample No. C100b25, 14 januari 2000.

Vragen over dit object?

Kies een van de onderstaande contactmogelijkheden:

Privacy Policy

Site by Artimin